Maritime Junior Hockey League adopts new Return to Play format

FOR IMMEDIATE RELEASE:

Truro, N.S. (January 27, 2021) – The Maritime Junior Hockey League (MHL) is announcing changes to the 2020-21 regular season in order to adapt to the evolving challenges presented by the COVID-19 pandemic in the region.

The MHL’s twelve teams began the season on October 30th in mini-divisions that focused on reducing travel and enhancing regional rivalries. The schedule has been adjusted since that time as public health restrictions relating to the COVID-19 pandemic have left teams unable to practice, play games, or both. Cross-divisional play, games between the Eastlink North (New Brunswick/P.E.I.) and Eastlink South (Nova Scotia) divisions, were due to begin this weekend. The MHL’s Board of Governors recently voted to eliminate these games for this season and have teams play within their divisions for the remainder of the regular season.

Last week, the Nova Scotia government announced that games can resume, but without spectators. The MHL has remained committed to the 2020-21 season and maintained the importance of having our players get back on the ice in a safe environment. Teams are adhering to strong operational plans, which include specific rules and procedures required by public health officials in the Maritime provinces. This has added extra financial pressure across the board. Teams are trying to find ways of making things happen with the help of our fans and sponsors, who have been placed in an unfair position as games have been postponed, moved, or cut back from the league’s original plans. Unfortunately, there is a point that some teams might not be able to continue the 2020-21 season, knowing that any cuts regarding safety are simply not an option.

Teams in the Eastlink South have agreed to move forward in the short term without fans in order to resume the season. This will be reassessed on a weekly basis. The MHL is confident, given the status of the COVID-19 numbers in the province in recent weeks, that we will soon be able to welcome fans back to their local rink in Nova Scotia to watch our exciting brand of hockey and give better visibility to all our sponsors.

The Summerside Western Capitals began the season against the Eastlink South, with the hope of rejoining their Eastlink North counterparts in January. Due to the current health restrictions in New Brunswick, Summerside will join the Eastlink South teams for the rest of the regular season. Discussions continue with stakeholders in P.E.I. and Nova Scotia to allow teams to be allowed to play between the two provinces, following all necessary public health directives. The MHL will continue to monitor the situation and make any adjustments necessary in the weeks and months ahead.

As a result of these decisions, major changes have been made to the 2020-21 regular season. The mini-divisions will be eliminated and standings will revert back to the standard format. The MHL realizes that teams may not have an equal number of games played so points percentage, shown in the league standings as PCT, will be used to determine the regular season standings. The playoff format will be announced when finalized.

The MHL website will soon be updated with the new regular season schedule. The league has set a target to return to action in the Eastlink North of the week of February 8th which will be adjusted, as needed based, on public health restrictions.

The league and Return to Play committee continue to speak with public health officials and various stakeholders about the COVID-19 pandemic and a resumption of the current season. The MHL remains committed to the safety of players, staff, and fans during this time, with a goal of reaching the Canadian Tire Cup Final and giving a fair opportunity to all our sponsors.

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Media Contact:
James Faulkner
Director of Communications
Maritime Hockey League
jfaulkner@themhl.ca


POUR DIFFUSION IMMÉDIATE :

La Ligue de hockey junior des Maritimes adopte un nouveau plan de retour au jeu

Truro, N.-É. (27 janvier 2021) – La Ligue de hockey junior des Maritimes (LHM) annonce des changements à la saison ordinaire 2020-2021 afin de s’adapter aux défis présentés par la pandémie de la COVID-19 dans son territoire.

Les douze équipes de la LHM ont commencé la saison le 30 octobre dans des mini-sections axées sur la réduction des déplacements et en mettant l’accent sur les rivalités régionales. Le calendrier a été ajusté depuis lors, car les restrictions de la santé publique liées à la pandémie de la COVID-19 ont empêché les équipes de s’entrainer, de disputer des parties ou les deux. Les matchs inter-sections, soit entre les équipes des sections Eastlink nord (Nouveau-Brunswick/I.-P.-É.) et Eastlink sud (Nouvelle-Écosse), devaient commencer cette fin de semaine. Le conseil d’administration de la LHM a voté pour éliminer ces affrontements cette saison, de sorte que les équipes joueront seulement au sein de leur section d’ici la fin de la saison ordinaire.

La semaine dernière, le gouvernement de la Nouvelle-Écosse a annoncé que les matchs pouvaient reprendre, mais sans spectateurs. La LHM maintient son engagement de poursuivre ses activités lors de la saison 2020-2021 en misant sur l’importance de permettre à ses joueurs de faire un retour au jeu dans un environnement sécuritaire. Les équipes adhèrent à des plans opérationnels solides, qui comprennent des règles et des procédures spécifiques exigées par les responsables de la santé publique de chacune des provinces des Maritimes. La démarche ajoute une pression supplémentaire à tous les niveaux. Les équipes essaient de trouver des moyens de se tirer d’impasse avec l’appui de leurs partisans et commanditaires qui ont été placés dans une position indésirable par le report, le déplacement ou la réduction du nombre des matchs prévus initialement par la ligue. Malheureusement, il est possible que certaines équipes pourraient ne pas être en mesure de continuer la saison 2020-2021, sachant que toute réduction en matière de sécurité n’est tout simplement pas une option.

Les formations de la section Eastlink sud (Nouvelle-Écosse) ont accepté de jouer, à court terme, sans spectateurs afin de reprendre la saison. La situation sera réévaluée chaque semaine. La LHM est convaincue, compte tenu de la stabilisation du nombre de cas de la COVID-19 dans la province au cours des dernières semaines, que les équipes seront en mesure d’accueillir les partisans à leur patinoire locale en Nouvelle-Écosse pour assister avec passion aux parties et ainsi donner une meilleure visibilité à tous les commanditaires.

Les Western Capitals de Summerside ont commencé la saison contre les formations de la section Eastlink sud, dans l’espoir de rejoindre les équipes de la section Eastlink nord en janvier. En raison des restrictions sanitaires actuelles au Nouveau-Brunswick, Summerside se joindra aux équipes de la section Eastlink sud pour le reste de la saison ordinaire. Les discussions se poursuivent avec les intervenants de l’Ile-du-Prince-Édouard et la Nouvelle-Écosse pour permettre aux équipes de jouer entre les deux provinces, en suivant toutes les directives de la santé publique. La LHM continuera de surveiller la situation et de procéder aux ajustements nécessaires dans les semaines et les mois à venir.

Cette décision a également entrainé des changements majeurs au calendrier de la saison 2020-2021. Ainsi, les mini-sections seront éliminées et le classement reviendra dans sa forme habituelle. La LHM reconnait que les équipes peuvent ne pas avoir un nombre égal de match joués. La ligue fera donc appel à la statistique du pourcentage de points (PCT) de chaque équipe pour le classement de la saison ordinaire. La forme que prendront les séries éliminatoires sera annoncée plus tard.

Le site Web de la LHM sera bientôt mis à jour avec le nouveau calendrier. La ligue a fixé un objectif de retour au jeu dans la section Eastlink nord durant la semaine du 8 février, qui sera ajusté au besoin en fonction des restrictions de la santé publique.

La ligue et le comité de retour au jeu continuent de converser avec des responsables de la santé publique et divers intervenants au sujet de la pandémie de la COVID-19 et de la reprise de la saison en cours. La LHM reste engagée envers la sécurité des joueurs, du personnel et des partisans pendant cette période, dans le but d’atteindre la finale des séries éliminatoires de la coupe Canadian Tire et de donner une chance équitable à tous les commanditaires.

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Personnes-ressources pour les médias :
James Faulkner
Directeur des communications
Ligue de hockey junior des Maritimes (LHM)
jfaulkner@themhl.ca

Traduction par Hugues Chiasson
Vice-président aux communications
Blizzard d’Edmundston
hugueschiasson@yahoo.ca